La douleur est de loin le trouble de santé le plus répandu dans la vie quotidienne. Elle réduit non seulement la qualité de la vie, mais aussi sa satisfaction générale. C’est ce qui ressort des données de l’enquête fédérale sur la santé, une étude représentative de l’Institut Robert Koch sur l’état de santé de la population.

La douleur est subjective

La douleur est toujours une perception sensorielle subjective, qui est également décrite de manière très différente par les personnes concernées : Ils peuvent plutôt exprimer un sentiment (“tourmenter”, “paralyser”) ou faire référence à une qualité sensorielle (“brûler”, “poignarder”, “presser”).

Lors de la consultation, cela peut déjà servir de première indication pour le pharmacien du type et de la cause de la douleur. La perception et le traitement de la douleur dépendent de divers facteurs internes et externes.

Les types de douleur présentent une distribution de fréquence dépendant de l’âge

À chaque étape de la vie, il se produit des situations typiques qui sont associées à un certain stress physique et mental et qui peuvent provoquer une douleur aiguë. Ainsi, l’entraînement et les études s’accompagnent souvent de stress, de tension et de manque de sommeil. Si les phases de récupération sont insuffisantes, il peut en résulter des céphalées de tension. Dans l’enquête fédérale sur la santé, 48,5 % des femmes interrogées et 27,5 % des hommes de moins de 30 ans ont déclaré avoir souffert de maux de tête au cours des sept derniers jours.

Plus les gens vieillissent, plus la fréquence diminue, et dans la tranche d’âge des 60-69 ans, elle est environ deux fois moins fréquente. Le manque d’exercice et les activités monotones et sédentaires, en revanche, caractérisent le monde du travail moderne – un risque élevé de tension et de douleurs dorsales aiguës. La fréquence des maux de dos augmente régulièrement au cours de la vie professionnelle et, à 50 ans, elle est nettement plus élevée que chez les moins de 30 ans.

Les douleurs dans la jambe et la hanche augmentent également au cours de la vie et sont plus fréquentes à un âge avancé. En effet, les activités pénibles et inhabituelles, en particulier, peuvent surcharger les personnes âgées et provoquer des douleurs aiguës dans le système musculo-squelettique.

Chronobiologie de l’expérience de la douleur

En ce qui concerne la sensibilité à la douleur, les résultats de la chronobiologie, une science qui étudie les changements rythmiques des fonctions corporelles, sont particulièrement intéressants. Les processus propres à l’organisme sont soumis à des séquences physiologiques qui se répètent de manière répétée à certaines périodes.

Les responsables de cette situation sont des minuteries internes génétiquement déterminées, mais aussi des horloges externes comme le rythme jour-nuit. Dans des conditions naturelles, les “horloges intérieures” sont synchronisées par les signaux périodiques de l’environnement avec le cycle environnemental auquel elles sont adaptées. Plus de 100 rythmes différents, de durée variable, sont aujourd’hui connus chez l’homme.

Le rythme de la circadiane

Le biorythme le plus connu est le rythme circadien que suit chaque cellule du corps et qui, à environ 24 heures, couvre un jour et une nuit. Les sensations de douleur et les réactions aux stimuli de la douleur dépendent également des processus rythmiques quotidiens, selon le directeur de la clinique de la douleur de Kiel : “Ceci est confirmé par la preuve des rythmes circadiens dans les concentrations d’endorphines et d’enképhalines dans les centres correspondants de traitement de la douleur dans le cerveau”.

La sensation de douleur l’après-midi n’est que d’un tiers de l’intensité du matin, ce qui explique en partie pourquoi cette période de la journée est particulièrement propice à la visite chez le dentiste. Les biorythmes peuvent également moduler l’effet des produits pharmaceutiques à différents niveaux. L’efficacité des analgésiques est nettement plus forte le soir que le matin. “Cependant, le rythme jour-nuit de la sensibilité à la douleur est plus prononcé chez les femmes que chez les hommes”, explique le docteur.

Perception de la douleur spécifique au sexe

Comme le montre les données de l’enquête fédérale sur la santé, les femmes sont touchées par des douleurs aiguës presque deux fois plus souvent que les hommes au cours d’une année. Les femmes se plaignent également de douleurs plus intenses et plus durables et leur tolérance à la douleur est plus faible.

D’une part, les causes résident dans les différences biologiques au niveau hormonal, d’autre part, le système de contrôle de la douleur par le corps lui-même agit différemment selon les sexes : les femmes réagissent à la douleur plutôt émotionnellement. Les hommes, en revanche, utilisent davantage de stratégies instrumentales et analytiques. Ils en recherchent les causes et tentent de résoudre le problème eux-mêmes.

La douleur peut donc avoir des conséquences différentes selon les sexes – pour les femmes, il s’agit souvent d’anxiété, de dépression et de troubles du sommeil. Les hommes ignorent plus souvent la douleur. Cela comporte le risque qu’ils deviennent chroniques plus rapidement et que des dommages à long terme soient causés par le surmenage.

Éviter la chronification

Le corps peut apprendre les conditions de la douleur. Des douleurs répétées peuvent entraîner une sensation de douleur plus intense et plus longue, car le seuil de douleur est abaissé. Il est donc important de soulager la douleur de manière précoce et adéquate, en utilisant les médicaments de manière responsable et en les complétant par des mesures non médicamenteuses.

Les analgésiques ne contenant qu’une seule substance active sont recommandés ici. “Les analgésiques combinés doivent être évités dans tous les cas car ils sont associés à un risque accru de chronicité de la douleur”, a déclaré le médecin.

Les préparations contenant de l’acide acétylsalicylique (ASA) sont particulièrement adaptées et recommandées par la DMKG comme premier choix. Le principe actif apporte un soulagement fiable des maux de tête et des douleurs aiguës du dos, des muscles et des articulations. L’AAS inhibe la synthèse des prostaglandines (substances apparentées aux hormones) qui, en tant que médiateurs de la douleur, augmentent la capacité à activer les récepteurs de la douleur.

A chaque fois que des douleurs inhabituelles se présentent, il est préférable de consulter un médecin et d’adopter les traitements nécessaires pour cela. Si les douleurs deviennent chroniques, le patient doit aller à l’hôpital pour une évaluation afin de découvrir les causes de la douleur. Cela peut être une lésion au niveau de la colonne vertébrale pour les lombalgies. Les médicaments à prendre et les traitements à suivre dépendent de l’intensité de la douleur ressentie par la personne. Le corps a besoin d’étirement et de sport pour éviter les différentes douleurs dont les causes sont inconnues.