Les maladies oncologiques face aux maladies cardiovasculaires

Le cancer cause désormais deux fois plus de décès dans les pays à revenu élevé que les maladies cardiovasculaires, selon deux études récentes publiées dans le Lancet. Ce résultat provient de l’étude “PURE” (Prospective Urban and Rural Epidemiologic study), une étude de cohorte prospective qui comprend un grand nombre de données provenant de nombreux pays à faibles, moyens et hauts revenus. Ce document et une publication connexe ont été publiés dans le numéro de septembre du Lancet et ont également été présentés au congrès de la Société européenne de cardiologie (ESC) de cette année.

Variation des chiffres au niveau mondial

Les maladies cardiovasculaires entraînent désormais moins fréquemment la mort dans les pays riches lorsqu’elles surviennent. Cependant, avec environ 40 % dans le monde, elles restent la principale cause de décès chez les adultes d’âge moyen (par rapport aux cancers). Sur les 55 millions de décès survenus en 2017, on estime que 17,7 millions étaient dus à des complications cardiaques. En France, le taux de mortalité des cancers subit une diminution depuis quelques années. Selon les statistiques en 2018, le cancer a touché plus d’hommes que de femmes en France. Chez les hommes le cancer de la prostate est le plus fréquent et le cancer des seins chez la femme. Les cancers du poumon touchent les deux genres.

Les décès cardiovasculaires chez les adultes d’âge moyen étaient 2,5 fois plus fréquents dans les pays à faible revenu que dans les pays à revenu élevé, malgré l’incidence plus faible des facteurs de risque cardiovasculaire dans les pays plus pauvres. Les auteurs de l’étude attribuent la mortalité cardiovasculaire plus élevée dans ces pays principalement à la médiocrité des soins médicaux. Par exemple, les taux d’hospitalisation et l’utilisation de médicaments appropriés sont plus faibles dans les pays à revenu moyen et faible. Cependant, le premier auteur, le professeur Gilles Dagenais, de l’Université Laval, Québec, Canada, estime qu’avec le déclin des maladies cardiovasculaires, le cancer deviendra très probablement la première cause de décès dans le monde d’ici quelques décennies.

L’ascension du cancer dans la liste des causes de décès dans le monde

L’étude “PURE” a suivi plus de 162 000 personnes âgées de 35 à 70 ans dans 21 pays pendant près de 10 ans. Au cours de cette période, 5,7 % ont souffert de maladies cardiovasculaires, 3,2 % d’oncologie, 2,7 de blessures nécessitant une hospitalisation, 1,8 % de pneumonie et 1,1 de BPCO.

Parmi les pays à faible revenu étudiés figurent le Bangladesh, l’Inde, le Pakistan, la Tanzanie et le Zimbabwe. Les pays à revenu élevé comprennent le Canada, l’Arabie saoudite, la Suède et les Émirats arabes unis.

Mais le message n’est pas complètement nouveau. Une analyse de l’OMS publiée dans le European Heart Journal en 2016 concluait déjà que la mortalité cardiovasculaire sur le continent avait fortement diminué au cours de la dernière décennie (de 25 à 50 % selon les régions), le cancer occupant la première place.

Les États-Unis ne faisaient pas partie de l’étude PURE, mais des travaux antérieurs ont également identifié le cancer comme la principale cause de décès, devançant les maladies cardiovasculaires dans environ la moitié des États américains et étant la principale cause de décès dans la population hispanique.

Les deux principales causes de décès ont un point commun important : la majorité d’entre elles peuvent être attribuées à des facteurs de risque modifiables tels que le tabagisme, l’activité physique, l’alimentation et la consommation d’alcool. Des études antérieures estiment la contribution de ces facteurs aux maladies cardiovasculaires à 85% et aux maladies oncologiques à environ la moitié.