Prothèses de main bon marché grâce à l’imprimante 3D Une nouvelle main grâce à l’imprimante 3D : à l’avenir, cela devrait également aider les personnes n’ayant pas accès à des prothèses de haute technologie. Les développeurs célèbrent cette idée dans le monde entier. Mais la recherche n’en est qu’à ses débuts. 

Une nouvelle main de l’imprimante 3D

À l’avenir, cela devrait aussi aider les personnes n’ayant pas accès à des prothèses de haute technologie. Les développeurs célèbrent l’idée dans le monde entier. Mais la recherche en est encore à ses débuts. Des doigts de plastique colorés qui peuvent se saisir  de l’imprimante 3D. La main artificielle est rudimentaire, mais l’idée est révolutionnaire. Les chercheurs du monde entier poursuivent l’objectif de développer des prothèses de main qui soient accessibles et abordables pour tous. Ce serait une aide énorme pour les personnes sans sécurité sociale qui n’ont pas les moyens de se payer des prothèses de haute technologie. Mais les prototypes ne sont pas encore adaptés à la production de masse.

Toute personne qui a le malheur de perdre une main mais qui vit dans les environs d’Omaha peut obtenir une main artificielle directement de Jorge Zuniga. Fait de liens et de cordons en plastique. Les liens proviennent de l’imprimante 3D. La mission de Zuniga : des prothèses sur mesure et abordables pour des personnes qui ne pourraient pas se les payer autrement. “Mais il est encore trop tôt pour pouvoir aider les masses”.

Ces prothèses ne permettent qu’un mouvement de préhension semblable à celui d’une pince. “Mieux vaut cela que rien”, déclare Boris Bertram, chef du service de prothèses de bras à l’hôpital universitaire de Heidelberg. “Fonctionnellement, ces mains sont très bonnes – même si cela ne correspond pas à l’état de la technique en Allemagne, par exemple”. Les prothèses modernes de Bertram coûtent au moins 2 000 euros pour une version immobile – et jusqu’à 75 000 euros pour une main partielle hautement fonctionnelle avec une tige en silicone.

En Allemagne, les compagnies d’assurance maladie couvrent le coût des prothèses – mais pas dans de nombreux autres pays. Là, en particulier, l’idée d’une prothèse open-source a un grand potentiel, car la demande est grande. Les gens ont besoin de nouveaux membres non seulement après un accident. Certains naissent sans doigts ni mains, d’autres perdent des membres à cause de mines ou d’autres armes. De nombreux diabétiques perdent également des jambes ou des bras.

Globalement, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime le nombre de personnes handicapées à un milliard. 80 % de ces personnes vivent dans des pays à faibles et moyens revenus où l’accès aux soins médicaux de base est limité. Pour la plupart d’entre eux, les membres artificiels de haute technologie sont hors de portée.

Les avantages de prothèse main 3D

“C’est un grand défi de fournir des prothèses aux personnes qui en ont le plus besoin”, déclare Zuniga. Là où il y a de la pauvreté, une imprimante 3D est généralement très éloignée. L’organisation E-Nable tente donc de rendre le “Robohand” accessible à travers une communauté de volontaires en ligne. Grâce à son réseau mondial, E-Nable met en contact les patients et les propriétaires d’imprimantes 3D, et Zuniga en est également membre. Ainsi, la prothèse terminée est parfois même disponible gratuitement.

Les dessins et autres modèles de Zuniga sont disponibles gratuitement sur Internet sous forme de fichiers open source. Sur le site web Thingiverse, les utilisateurs collectent et échangent des données de conception numérique. Le matériel pour un kit à main coûte environ 20 à 50 dollars américains (18 à 45 euros). Toute personne ayant accès à Internet et à une imprimante 3D peut imprimer une prothèse de main. Cependant, certains plans d’impression sont sous licence et doivent être payés. Les imprimantes 3D appliquent couche après couche du plastique fondu par modélisation du dépôt fondu. Les presses à extrusion se déplacent en trois dimensions en suivant les coordonnées d’un fichier numérique.

Tout cela n’est encore qu’une expérience. “Et il faut que cela soit clair quand on met des mains comme celles-ci à l’extérieur”, dit Zuniga. Ses expériences jusqu’à présent : A des températures supérieures à 50 degrés Celsius, les prothèses en plastique ne sont plus adaptées. Et à l’usage, une main sur cinq se casse à un moment donné. “Il faut le dire aux gens : ils ne sont pas très résistants.”

Les enfants peuvent nager avec de tels modèles, s’accrocher à une balançoire ou attraper un ballon de football, mais pas faire de la gymnastique sur un cadre d’escalade. Ces prothèses ne remplacent donc pas entièrement une main. “Mais même les composants les plus modernes atteignent leurs limites à un moment donné”, déclare l’expert Bertram. Même avec les modèles de haute technologie, un handstand est impensable. Les magasins et cliniques de fournitures médicales allemands ne sont pas autorisés à produire les mains de remplacement simples de l’imprimante 3D car ils sont soumis à la loi sur les dispositifs médicaux. “Cela devrait protéger le patient”, dit Bertram – les matériaux n’ont pas été testés et approuvés pour le marché allemand.

Le fonctionnement de la prothèse main 3D

Les prothèses modernes fonctionnent de manière myoélectrique : elles utilisent la tension électrique générée dans les cellules musculaires par des processus biochimiques. Trois jeunes ingénieurs et designers japonais veulent maintenant utiliser cette technologie avancée pour des prothèses de main et de bras à partir de l’imprimante 3D.