L’intestin est un tube musculaire tortueux qui s’étend de l’estomac à l’anus. Sa tâche principale est de digérer la nourriture. Cependant, diverses hormones sont également produites dans l’intestin, et celui-ci joue également un rôle important dans la défense contre les agents pathogènes et dans l’absorption et la libération de l’eau. La paroi intestinale contient de nombreux nerfs. Chez certaines personnes, leur état mental influence les intestins.

Elles ont des maux d’estomac, de la diarrhée ou de la constipation lorsqu’elles sont stressées ou en colère à cause de quelque chose. L’intestin grêle est directement relié à la sortie de l’estomac. Il mesure de trois à cinq mètres de long et se compose d’un duodénum, d’un jéjunum et d’un iléon. La paroi interne de l’intestin grêle est pliée en accordéon. Sa surface est donc très grande.

L’intestin grêle

Dans l’intestin grêle, les enzymes décomposent les composants alimentaires tels que les glucides, les protéines ou les graisses en leurs composants individuels, c’est-à-dire le sucre, les acides aminés et les acides gras. Les enzymes sont formées dans les glandes salivaires de la bouche, de l’estomac et du pancréas. Ils sont libérées dans l’intestin sous forme de sucs digestifs. La bile et les sécrétions intestinales sont également produites. Ils aident les enzymes à décomposer les aliments. L’estomac et les intestins libèrent également du mucus, ce qui empêche les enzymes d’attaquer les muqueuses. Comme beaucoup d’eau est ajoutée au chyme avec les différents sucs digestifs et le mucus, il est très fin dans l’intestin grêle. La paroi de l’intestin grêle absorbe principalement les composants alimentaires, les vitamines et les sels. De là, les nutriments atteignent le sang et tous les organes du corps. Diverses hormones sont également produites dans la paroi de l’intestin grêle. Les hormones stimulent entre autres la production de bile ou de suc pancréatique. Cela entraîne une libération encore plus importante d’eau dans l’intestin. Les hormones déclenchent également une sensation de satiété dans le cerveau.

Le gros intestin

Dans la partie inférieure droite de l’abdomen, l’intestin grêle s’ouvre sur le côlon, qui mesure environ 1 à 1,5 mètre de long. Il s’agit d’un appendice (cæcum) avec appendice, côlon et rectum, qui se termine par le canal anal à l’anus. Dans le gros intestin, l’eau et les sels sont éliminés de la pulpe alimentaire liquide. Le contenu de l’intestin s’épaissit alors jusqu’aux selles. En même temps, les muscles du gros intestin transportent le contenu intestinal en mouvements forts et ondulants vers la sortie de l’intestin. Une fois que les selles ont pénétré dans le rectum, cela déclenche l’envie d’aller aux toilettes et de vider l’intestin. Si l’on ne va pas directement aux toilettes, le rectum stocke les selles. La fréquence des selles varie beaucoup d’une personne à l’autre: certaines vont aux toilettes trois fois par jour, d’autres seulement trois fois par semaine. Les deux sont tout à fait normaux. La fréquence dépend également de la richesse en fibres des aliments.

D’autres tâches importantes du côlon sont l’absorption et la production de vitamines. Pour cela, il faut la flore dite intestinale. Elle est constituée de milliards de bactéries qui vivent, entre autres, des composants indigestes des aliments. Ce faisant, ils produisent les vitamines vitales B et K. En outre, la flore intestinale empêche d’autres bactéries nocives de s’installer et de se multiplier dans l’intestin.

Que se passe-t-il en cas de diarrhée et de constipation ?

L’intestin a deux fonctions importantes. Si l’une de ces fonctions, ou les deux, sont perturbées, des problèmes digestifs peuvent survenir. En cas de constipation, les muscles du gros intestin sont généralement si lents que le contenu intestinal se déplace lentement. En raison de la déshydratation, les selles deviennent alors de plus en plus dures. C’est le contraire qui se produit avec la diarrhée. Le gros intestin n’est plus capable d’absorber suffisamment d’eau des selles. Cela peut être dû au fait qu’une trop grande quantité de liquide sort de l’intestin grêle ou que le contenu intestinal est transporté trop rapidement dans le gros intestin. Les infections intestinales sont aussi souvent une cause de diarrhée.