Démence : quels sont les symptômes et comment y faire face ?

Publié le : 03 décembre 20208 mins de lecture

Contrairement à ce que l’on pense généralement, la démence sénile n’est pas une conséquence inévitable du vieillissement, mais l’un des nombreux symptômes d’une maladie qui affecte le cerveau et qui entraîne la dégénérescence progressive des facultés mentales, de l’émotivité et du comportement du sujet en question. Il existe différentes formes de démence : la plus courante est la démence d’Alzheimer, qui touche 50 cas et plus ; une autre, très répandue, est la démence vasculaire, due à l’interruption du flux sanguin dans le cerveau.

Démence sénile, les symptômes initiaux

Les premiers sont:

  • Perte de mémoire : tout le monde est amnésique de temps en temps, mais oublier les événements les plus récents pourrait être l’un des principaux symptômes initiaux de la démence. Dans les cas les plus graves, il peut arriver que l’exécution des activités quotidiennes soit compromise : dans ce cas,
  • Perturbations de la parole : il arrive que tout le monde ne se souvienne pas d’un mot exact, mais lorsque cela arrive à des personnes atteintes de démence, il peut arriver qu’elles deviennent nerveuses et perdent patience avec la personne à leurs côtés, 
  • Signes fréquents de confusion : Les sujets souffrant de démence présentent souvent des altérations des paramètres spatio-temporels ; une telle confusion entraîne l’incapacité du patient à reconnaître l’environnement dans lequel il se trouve à un moment donné, 
  • Remplacer les objets dans des endroits inhabituels : Les personnes présentant les premiers symptômes de la démence sénile pourraient mettre leurs clés de voiture dans le réfrigérateur, incapables de se souvenir où elles ont mis les objets qu’elles recherchent, 
  • Difficultés de calcul : les personnes atteintes de démence peuvent avoir de grandes difficultés à calculer et à gérer leur argent, 
  • Sautes d’humeur imprévues et non motivées : une personne peut parfois être de mauvaise humeur, mais les personnes atteintes de démence se caractérisent par des sautes d’humeur soudaines. Dans ces cas, il est important de garder son calme vis-à-vis d’eux, car une mauvaise approche pourrait avoir l’effet inverse, 
  • Diminution des intérêts et de l’esprit d’initiative : le sujet en question peut vouloir commencer à mener une vie sédentaire, ceci parce que plus les activités quotidiennes deviennent difficiles et conduisent le sujet à être de plus en plus introverti.

Lorsque plusieurs de ces symptômes apparaissent, il est conseillé de contacter votre médecin pour obtenir un diagnostic plus précis et identifier ensemble une éventuelle thérapie.

Perte de mémoire et hallucinations

Les premiers symptômes de la démence sénile peuvent être très variables selon la partie du cerveau qui est touchée : si la partie sous-corticale est touchée, il y aura des problèmes dans la fonction motrice et la sphère émotionnelle, avec l’apparition d’hallucinations ; en revanche, si la partie corticale est touchée, les symptômes seront la dégénérescence du langage, des fonctions cognitives et de la mémoire. La perte de mémoire à court terme est l’un des premiers signes visibles et, dans la phase initiale de la maladie, elle se manifeste par l’incapacité de la personne à se souvenir des événements ou à mener une conversation à terme. D’autres symptômes qui se manifestent chez les patients atteints de démence sénile sont les délires, avec la présence conséquente de croyances erronées de la réalité, qui ne sont pas facilement corrigibles et conditionnent le comportement du patient. Ces symptômes, en particulier les délires, sont souvent observés chez les personnes atteintes de démence et de démence vasculaire.

Comment traiter les personnes atteintes de démence ?

La famille et les amis peuvent aider les personnes atteintes de démence à continuer à mener leurs activités quotidiennes, à faire de l’exercice et à maintenir des contacts sociaux. Les personnes souffrant de démence doivent être tenues informées de tous les détails de leur vie, comme leur lieu de résidence, ce qui se passe dans le ménage ou dans le monde. Parmi les méthodes les plus courantes d’aide à la mémoire, on trouve : l’utilisation d’un grand calendrier en notant toutes les choses à faire pour chaque jour, la rédaction d’instructions pour le bon fonctionnement des appareils et la prise de notes contenant quelques consignes de sécurité simples. Une autre règle fondamentale est de ne pas gronder la personne malade en cas de comportement étrange, car nous devons essayer de réduire à l’essentiel toutes les situations qui peuvent être vécues comme une menace par la personne malade.

La différence entre la maladie d’Alzheimer et la démence

La démence consiste en la perte des capacités de réflexion, de mémoire et de raisonnement au point où le patient n’est plus capable d’effectuer les activités qui étaient habituelles auparavant. La maladie d’Alzheimer représente le type de démence le plus courant, en fait elle constitue environ 60-80 et les cas. La maladie d’Alzheimer n’est pas un élément normal du vieillissement, bien que son facteur de risque le plus connu soit l’âge. En fait, les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer jusqu’à l’âge de 5 ans présentent une manifestation précoce de la maladie d’Alzheimer, qui apparaît souvent entre 40 et 50 ans. Les personnes qui souffrent de cette maladie ont de forts troubles de la mémoire récente, des difficultés d’orientation spatio-temporelle et des problèmes de concentration. De meilleurs médicaments ou des remèdes naturels ? Il n’existe pas de véritable remède à la démence sénile, cependant, il est possible de réduire le risque d’être affecté en modifiant nos habitudes de base. Parmi les éléments recommandés pour la prévention de la démence sénile, citons:

  • Turmeric, qui a de nombreux effets bénéfiques grâce à la curcumine qu’il contient. Selon l’université de Duke, ses extraits inhibent la formation de plaques qui entravent le fonctionnement du cerveau

  • Ginkgo, dont la feuille s’est révélée très utile pour les patients souffrant d’insuffisance vasculaire cérébrale car elle est capable d’augmenter la circulation et est riche en effets antioxydants

  • Sage, qui a la capacité d’améliorer la microcirculation, de dilater les vaisseaux sanguins et de retarder la coagulation du sang

  • Ginseng, une étude universitaire récente a en effet montré que le ginseng noir a une fonction protectrice contre la détérioration neuronale et cognitive causée par l’ischémie et que cela pourrait être utilisé pour lutter contre la démence vasculaire.

Dans le cas où une démence est déjà survenue, il est préférable de recourir aux servuces d’une personne qui pourra vous conseiller sur le médicament le mieux adapté à vos besoins. Les médicaments qui vous seront prescrits auront pour but d’augmenter la transmission entre les neurones, conduisant ainsi le patient à avoir un neurotransmetteur plus fort. Grâce à ce dernier, le patient pourra récupérer ses fonctions cognitives et renforcer sa mémoire, afin de mieux supporter le fardeau de la maladie et de faciliter la gestion de la situation pour son entourage.

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