La fibrillation auriculaire est l’arythmie cardiaque la plus courante. La maladie est traître : elle n’est pas toujours diagnostiquée à temps et peut provoquer un accident vasculaire cérébral. Un médecin recommande une méthode simple de détection à domicile. Le traitement de AVC doit se baser avec des médicaments. 

Les patients souffrant d’hypertension artérielle doivent vérifier régulièrement leur pouls

La fibrillation auriculaire est l’arythmie cardiaque la plus courante. La maladie est traître : elle n’est pas toujours diagnostiquée à temps et peut provoquer un accident vasculaire cérébral. Un médecin recommande une méthode simple de détection à domicile. Les pires étaient les nuits. “Je pouvais à peine respirer et je continuais à avoir l’impression que j’allais mourir. C’était terrible”, se souvient Ronald Voss. Le cœur de ce Berlinois de 67 ans a perdu son rythme il y a environ un an. Il continuait à battre de façon complètement chaotique au lieu d’être régulier, surtout la nuit. La fibrillation auriculaire est l’arythmie cardiaque la plus répandue dans le pays, avec plus de 1,8 million de personnes touchées. Et cela devient de plus en plus courant. Selon la Fondation allemande du cœur, il y a environ 150 000 nouveaux patients chaque année. “Il y a de plus en plus de personnes âgées et donc aussi des maladies qui surviennent avec l’âge. Cela inclut la fibrillation auriculaire”, déclare Dietrich Andresen, cardiologue berlinois et président du conseil d’administration de la Fondation allemande du cœur.

Les symptômes sont souvent remarqués tardivement

La maladie est considérée comme traître car elle peut provoquer un accident vasculaire cérébral, mais n’est pas toujours détectée à temps. “De nombreux patients ne ressentent aucun symptôme”, dit Andresen. Et comme beaucoup d’entre eux ne présentent des symptômes qu’une fois de temps en temps, il est difficile pour les médecins de les reconnaître. La méthode la plus courante – un ECG – n’est qu’un bref aperçu. Si le scintillement s’arrête ensuite, il n’est pas détecté.

La Fondation du cœur consacre cette année les Semaines du cœur à cette dangereuse maladie très répandue. Du 1er au 30 novembre, des experts fourniront des informations sur la fibrillation auriculaire pendant quatre semaines dans le cadre de séminaires, de conférences, d’activités téléphoniques et en ligne. Car si elle touche beaucoup de gens, seuls quelques-uns en sont conscients.

“C’est en fait un accident électrique dans les atriums”, explique Andresen. Elle est causée par des impulsions d’interférence électrique provenant des veines pulmonaires qui pénètrent dans l’oreillette gauche. Cet “accident” fait que le cœur se met soudain à battre ou à battre de façon complètement irrégulière – jusqu’à 160 battements par minute, parfois même plus. La normale est de 60 à 100 battements. “Certains patients ont des vertiges ou peuvent même perdre conscience”, explique Andresen.

Selon le cardiologue, les patients souffrant d’hypertension artérielle sont particulièrement touchés. Il recommande donc une méthode très simple pour détecter la fibrillation auriculaire : “Ces patients devraient mesurer leur tension artérielle et leur pouls tous les jours. Le pouls fournit des informations sur le rythme cardiaque. Si le pouls passe soudainement de la normale à un rythme lent ou rapide, ou si le nombre de battements du pouls dépasse 100 par minute, cela peut être un signe de fibrillation auriculaire, selon la Fondation du cœur.

Environ un quart de tous les accidents vasculaires cérébraux sont dus à la fibrillation auriculaire

La Fondation allemande du cœur recommande également aux patients souffrant d’hypertension artérielle de prendre leur pouls par mesure de précaution, et généralement aux hommes et aux femmes de plus de 65 ans. La fondation propose une carte de pouls gratuite qui explique comment prendre le pouls. Les causes de la fibrillation auriculaire comprennent l’obésité, la thyroïde et les maladies des artères coronaires. Ronald Voß se sentait vraiment en forme et en bonne santé – jusqu’en décembre 2017 : “J’ai soudain ressenti une douleur terrible, j’avais du mal à respirer et j’étais étourdi”, se souvient Ronald Voß le jour où la maladie lui a été diagnostiquée. Ses médecins ont d’abord essayé une thérapie médicamenteuse – avec un médicament antiarythmique pour combattre la fibrillation et un anticoagulant pour le sang. Ce dernier point est important car les oreillettes ne participent plus au travail de pompage du cœur. Cela peut entraîner la formation de caillots de sang dans une petite protubérance. Ces caillots, à leur tour, peuvent être transportés par la circulation sanguine et se retrouver dans le cerveau, ce qui provoque un accident vasculaire cérébral. Selon la Fondation allemande du cœur, environ 20 à 30 % de tous les accidents vasculaires cérébraux sont dus à la fibrillation auriculaire. Le Voß n’a pas répondu au médicament comme on le souhaitait. “Avec moi, les vacillements étaient trop importants”, dit l’ancien policier. Selon Andresen, environ un patient sur deux réapparaît au cours de la première année malgré le médicament.

L’ablation par cathéter n’est pas toujours prometteuse

Les Voß ont aussi souvent eu des plaintes pendant la journée. “Monter trois étages était souvent un problème”, se souvient-il. Même passer l’aspirateur ou tout autre travail physique simple est souvent devenu un effort maximal après quelques minutes. Six bons mois après le diagnostic, il a donc subi une ablation par cathéter. Dans cette procédure, les cellules du muscle cardiaque dans la zone de transition entre les veines pulmonaires et l’oreillette gauche sont sclérosées à la chaleur ou au froid pour créer des cicatrices autour des veines. Les impulsions électriques perturbatrices sont ainsi coupées. “Avec les cicatrices, nous construisons un mur autour de la prison. Les méchants sont alors enfermés”, dit Andresen en regardant les signaux. “Pour moi, le monde va bien à nouveau”, dit M. Voß. Mais tous les patients ne réussissent pas toujours du premier coup, explique Andresen. Pour la première fois, le taux de réussite atteint 65 %. Les cicatrices peuvent se résorber et la fibrillation auriculaire réapparaît. Le taux de réussite d’une deuxième opération peut atteindre 85 %, a déclaré M. Andresen. Cependant, cette procédure ne convient pas à tous les patients : “Dans certains cas, l’atrium est très large, l’ablation n’est donc pas utile”, a déclaré le médecin. Ronald Voss se réjouit du succès de l’opération. “Je peux enfin retourner à mon ancienne vie.”