Le médecin les prescrit, le pharmacien les vend : Les médicaments. Les médicaments sont des produits destinés à guérir une maladie ainsi qu’à prévenir ou à diagnostiquer une maladie. Les médicaments sont depuis longtemps fabriqués à partir de plantes, de parties de plantes, de composés animaux et chimiques. Entre-temps, les pharmacologues portent de plus en plus leur attention sur le génie génétique et les procédés de fabrication synthétiques. Tous les médicaments vendus en pharmacie en République fédérale d’Allemagne doivent d’abord être approuvés par l’Institut fédéral des médicaments et des dispositifs médicaux (BfArM). Les règlements suivants s’appliquent aux plus de 70 000 médicaments vendus :

Catégories de médicaments

  • Les médicaments en vente libre peuvent également être vendus en dehors des pharmacies,
  • Les médicaments nécessitant une prescription pharmaceutique ne peuvent être délivrés que dans les pharmacies,
  • Les médicaments sur ordonnance ne sont disponibles en pharmacie que sur présentation d’une ordonnance médicale,
  • Les stupéfiants, en revanche, ne sont disponibles en pharmacie que sur présentation d’une ordonnance spéciale pour les stupéfiants.
  • Les cosmétiques et les compléments alimentaires ne sont pas des médicaments.

Principes actifs et excipients

Un médicament se compose de principes actifs chimiques et d’excipients qui sont neutres par rapport au principe actif et favorisent l’administration du principe actif du médicament. Le matériau de base des suppositoires, par exemple, est une graisse dure qui, en tant qu’excipient, constitue la substance porteuse de l’ingrédient actif. Les comprimés peuvent contenir du lactose comme excipient. Un médicament peut contenir un ou plusieurs principes actifs. Ces préparations mono et combinées sont connues principalement comme médicaments pour soulager la douleur ou les infections grippales.

Avec les produits ne contenant qu’un seul principe actif, une thérapie individuelle avec un dosage correct peut être plus efficace car l’évolution individuelle de la maladie peut être mieux prise en compte.

Médicament combiné

Les médicaments combinés, quant à eux, contiennent des substances actives contre plusieurs symptômes. Si tous les principes actifs sont pris en même temps, cela permet de gagner du temps lors de la prise du médicament et il n’y a pas de risque d’oublier un principe actif. Un autre avantage, par exemple dans le cas des analgésiques, est le fait que les différents ingrédients actifs se complètent dans leur effet et qu’une quantité moindre de l’ingrédient actif individuel est donc nécessaire. Cependant, si plusieurs principes actifs sont pris en même temps, le risque d’interactions augmente également. Les patients souffrant de maladies chroniques en particulier devraient donc demander conseil à la pharmacie pour savoir quelles sont les combinaisons de médicaments qui ne posent pas de problème pour eux.

Formes de dosage des médicaments

Les médicaments modernes sont proposés sous différentes formes – également appelées “formes posologiques”. Selon celle-ci, une distinction est faite entre le “formulaire d’administration” :

  • Par voie orale (oral) : comprimés, dragées, capsules, gouttes, jus, etc.
  • Sous la langue (sublingual) : capsules à croquer, pastilles
  • Par l’anus (par voie rectale) : suppositoires, clystères
  • Sous la peau (sous-cutanée (s.c.)) : Suspension en cristal
  • Dans la veine (par voie intraveineuse (i.v.)) : Infusion
  • Dans l’artère (intra-atérale (i.a.)) : Seringues
  • Dans le tissu musculaire (intramusculaire (i.m.)) : Seringues
  • Sur la peau (cutanée) : crèmes, pommades, gels, pâtes
  • À travers la peau (percutané) : sparadraps, patchs
  • Par le vagin (vaginal) : suppositoires vaginaux
  • Par la conjonctive : collyre
  • Par le nez (nasal) : spray nasal, gouttes nasales

Risques et effets secondaires

En plus de l’effet désiré, des effets secondaires indésirables peuvent également survenir après la prise ou l’administration d’un médicament. Les effets secondaires possibles doivent être mentionnés dans la notice. Le législateur exige une information complète du patient à ce stade, c’est pourquoi tous les effets secondaires potentiels seront énumérés intégralement dans les notices, indépendamment de leur fréquence et de leur gravité.

Les interactions, c’est-à-dire l’influence mutuelle des médicaments lorsqu’ils sont administrés en même temps, sont également mentionnées dans la notice. Le pharmacien est l’interlocuteur compétent du patient en la matière et peut rapidement clarifier les questions relatives aux interactions possibles. La carte de santé électronique vise à réduire davantage le risque d’incompatibilités et d’interactions indésirables entre les médicaments.