Les insomnies: causes et traitements

Publié le : 03 décembre 202010 mins de lecture

Lorsque nous avons du mal à nous endormir, nous disons souvent que nous souffrons d’insomnie, mais saviez-vous qu’il existe différents types d’insomnie ? Il n’y en a pas un seul, mais plusieurs, et chacun d’entre eux nécessite un traitement spécifique. Dans cet article, on parle des différents types d’insomnie et de leurs traitements respectifs. Voyons plus en détail de quoi il s’agit.

Quand pouvons-nous parler d’insomnie ?

L’insomnie est l’un des troubles les plus courants pour lesquels nous nous adressons à notre médecin généraliste et, de plus, l’un des symptômes que pratiquement tous les troubles psychologiques ont en commun. Comme pour d’autres troubles courants dans notre société tels que l’anxiété ou la dépression, de nombreuses personnes utilisent abusivement le terme d’insomnie. Par exemple, lutter pour s’endormir pendant une nuit ou deux n’est pas de l’insomnie ; tout comme le fait d’être stressé et de ne pas pouvoir bien dormir n’est pas considéré comme un trouble du sommeil. Dans ce dernier cas, nous sommes plutôt confrontés à une situation stressante qui se manifeste par des symptômes tels que l’insomnie. La connaissance de certaines caractéristiques est essentielle pour comprendre ce problème, l’évaluer et étudier un traitement sur mesure.

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Symptômes de l’insomnie

L’insomnie se manifeste principalement par une difficulté à s’endormir et des réveils fréquents ou prolongés pendant la nuit. Le réveil peut également être prématuré et accompagné d’une grande fatigue. Cela se traduit pendant la journée par de la fatigue, des troubles de concentration et de mémoire, un manque de vigilance, de l’irritabilité et un sentiment de déprime. La motivation est également en berne et il faut un grand effort pour réaliser de simples tâches. Contrairement à ce que l’on pourrait penser, une personne insomniaque ne souffre que très rarement de somnolence. Si elle n’est pas traitée, l’insomnie peut entraîner des complications et problèmes de santé comme de l’hypertension artérielle ou troubles digestifs. Des difficultés scolaires ou au travail ainsi qu’une incidence sur les relations personnelles et des accidents de la route peuvent également découdre de ces problèmes de sommeil.

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Types d’insomnie

On peut donc dire qu’il existe trois types d’insomnie différents, en fonction de la phase dans laquelle se situe la difficulté à s’endormir. Pour pouvoir prétendre souffrir d’insomnie au sens propre du terme, tous les critères de diagnostic décrits ci-dessus doivent être présents. Si nous souffrons d’un autre trouble ou problème qui se manifeste par de l’insomnie, le simple fait de traiter le trouble du sommeil ne résoudra pas le problème. Nous devons diagnostiquer et trouver une approche du trouble principal afin de résoudre l’insomnie. Plus tard, on verra plus en détail en quoi consistent les trois types d’insomnie reconnus.

Conciliation ou insomnie initiale

C’est le type d’insomnie le plus courant et le plus connu. Elle consiste en une difficulté à s’endormir lorsque l’on se met au lit. L’insomnie initiale est généralement due à la maxime on dort comme on vit : c’est-à-dire que si nous passons nos journées de manière stressante ou inquiétante, il est vraiment difficile pour l’esprit de se déconnecter et de se mettre en mode sommeil. Dans la plupart des cas, l’insomnie initiale répond à un état de malaise psychologique, responsable de la difficulté à s’endormir. Cependant, il est également possible de souffrir d’insomnie lorsque les heures de sommeil habituelles ou d’exposition au soleil changent.

Traitement de la conciliation ou de l’insomnie initiale

Le traitement recommandé pour l’insomnie initiale comporte plusieurs étapes. Tout d’abord, il doit y avoir ce qu’on appelle l’hygiène du sommeil. En effet, dans la plupart des cas, avec l’apparition de l’insomnie, l’individu acquiert des habitudes malsaines qui aggravent sa situation. Par conséquent, comme première mesure, il est nécessaire d’intervenir sur les mauvaises habitudes et de briser l’association aller au lit, ne pas dormir, l’anxiété qui anticipe le fait de ne pas pouvoir dormir. Si les directives sur l’hygiène du sommeil ne sont pas suffisantes, nous procéderons à différentes techniques ou stratégies qui visent à rompre l’association entre le fait de s’endormir et celui de ne pas pouvoir dormir, ainsi que le malaise que cet état entraîne. Le psychologue élabore un plan thérapeutique spécifique et planifie une série d’objectifs afin de générer des changements dans la vie quotidienne du patient. Toutefois, il convient de rappeler que toutes les approches thérapeutiques mentionnées font référence à l’insomnie de conciliation comme étant le trouble principal. En d’autres termes, il s’agit de traitements et d’approches qui doivent être mis en œuvre s’ils cachent d’autres types d’insomnie ou de troubles psychologiques tels que l’anxiété, la dépression, les troubles obsessionnels compulsifs ou les troubles bipolaires.

Traitement pharmacologique

En revanche, si le patient est incapable de dormir alors qu’il utilise des techniques psychologiques, il peut être nécessaire de recourir à des médicaments. Les meilleures options pour l’insomnie de conciliation sont les inducteurs de sommeil non-benzodiazépines. Il s’agit de médicaments qui agissent rapidement, sans effets anxiolytiques ni résidus le lendemain. Par exemple, le zolpidem, le zaleplon ou le zopiclona. En tout état de cause, le traitement pharmacologique de l’insomnie doit toujours être supervisé et dosé par un médecin, la seule personne qui peut décider si c’est la bonne solution et la seule capable de déterminer la durée de la prise.

Insomnie d’entretien ou insomnie intermittente

En cas d’insomnie d’entretien, il est difficile de dormir en permanence. En d’autres termes, le sujet est capable de s’endormir, mais connaît des interruptions fréquentes et prolongées de son sommeil pendant la nuit, qui se produisent principalement au milieu de la nuit. Les conséquences négatives sont considérables, car il n’est pas possible de bien se reposer. En cas de diagnostic de sommeil intermittent, il est essentiel d’exclure les causes organiques ou physiologiques comme étant responsables du problème. Par exemple, les troubles hormonaux qui provoquent le réveil du sujet. Par exemple, le réveil au milieu de la nuit est très fréquent en cas de problèmes de la glande thyroïde, ou, dans le cas des femmes, lorsque des irrégularités du cycle hormonal se produisent.

Traitement de l’insomnie d’entretien ou de l’insomnie intermittente

En cas de manifestations de causes médicales qui expliquent l’insomnie d’entretien ou l’insomnie intermittente, ces mêmes causes doivent être traitées en premier lieu. Lorsque ces causes sont maîtrisées ou ont été écartées, le traitement fera appel à toutes les techniques utilisées dans l’insomnie de conciliation, mais le traitement pharmacologique doit également être inclus. Dans ce cas, on utilise des benzodiazépines, qui agissent pendant la nuit, car il faut un médicament qui maintient le patient endormi en permanence. D’autre part, il n’existe pas de traitement psychologique suffisamment efficace pour réduire immédiatement le nombre de réveils nocturnes. Toutefois, le travail d’un psychologue est essentiel dans de tels cas. La plupart des personnes qui souffrent d’un sommeil interrompu ont également des problèmes psychologiques, tels que des troubles anxieux ou des troubles dépressifs majeurs. Par conséquent, à court terme, il est nécessaire de s’assurer que le sujet dort correctement, afin de pouvoir intervenir, par le biais de la psychothérapie, sur tous les aspects psychologiques qui sont à l’origine de ce type d’insomnie.

Insomnie terminale ou réveil précoce

La personne n’a aucune difficulté à concilier son sommeil et ne se réveille pas pendant la nuit, mais est incapable de dormir pendant autant d’heures que nécessaire. Cela se produit si l’on règle le réveil à 7 heures du matin et que l’on se réveille à 5 heures sans pouvoir se rendormir. Cela nous rend fatigués pour le reste de la journée et provoque également un sentiment d’anxiété ou d’angoisse. Ce type d’insomnie est associé à des problèmes tels que la dépression ou le stress au travail. En effet, la dépression implique une série de changements dans le cycle du sommeil ; ces changements font que la personne se réveille aux premières lueurs de l’aube, sans aucune chance de reprendre le sommeil. Face à une charge de travail excessive, il est facile pour la personne de se réveiller plus tôt que nécessaire et de ne pas pouvoir se rendormir.

Traitement de l’insomnie terminale ou du réveil précoce

Le traitement de l’insomnie terminale consiste en une combinaison de traitement pharmacologique, pour prévenir un réveil précoce, et de traitement psychologique, pour gérer les émotions qui provoquent ce réveil. L’approche psychologique est similaire à celle des autres types d’insomnie, mais dans ce cas, il est essentiel d’intervenir dans la gestion du stress et des émotions liées à l’éveil. Aussi étrange que cela puisse paraître, si nous nous réveillons avant l’heure prévue et que nous ne pouvons pas nous rendormir, nous devons sortir du lit. L’augmentation du niveau de fatigue est l’un des meilleurs remèdes à l’insomnie, et de cette façon nous briserons l’association entre rester au lit et le sentiment d’anxiété causé par l’incapacité de dormir. Alors que dans le cas de l’insomnie de réconciliation, le traitement est principalement psychologique, dans les deux autres types d’insomnie de maintien ou terminale, la thérapie pharmacologique et le traitement psychologique doivent être combinés.

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