L’exercice physique profite à presque tous les patients atteints de BPCO. Cependant, beaucoup trop peu d’entre eux sont encore actifs de manière constante. Les plans de thérapie devraient accorder une plus grande attention à l’exercice physique. L’année est encore assez jeune pour revenir aux bonnes intentions. Cette fois-ci, il ne s’agit pas de laisser aller quelque chose, mais de faire quelque chose d’actif : le sport des poumons. Quelle que soit la spécialité médicale que vous examinez : Partout, les rapports positifs sur les effets thérapeutiques d’un entraînement physique régulier se multiplient. Les effets rapportés dans les études résistent souvent non seulement à la comparaison pharmacologique, mais dans certains cas, ils sont même plus performants. Cela s’applique aux maladies cardiovasculaires ainsi qu’à la pneumologie et à la diabétologie. Les médecins doivent inclure l’exercice physique comme recommandation dans leur plan de thérapie s’il existe des preuves de ses bienfaits.

De bonnes preuves pour la réadaptation pneumologique

L’entraînement physique est également une option thérapeutique pour les maladies pulmonaires chroniques et en particulier pour la BPCO, qui est maintenant basée sur des preuves convaincantes. On aimerait vous rappeler les effets de la réadaptation pneumologique, qui ont été prouvés avec les niveaux de preuve A et B.

– L’inactivité physique conduit à un cercle vicieux

Inversement, l’inactivité physique est un indicateur clé d’un pronostic plus défavorable chez les patients atteints de BPCO. L’importance de l’inactivité dans la spirale descendante de la maladie, qui est observée de manière répétée dans la pratique quotidienne, a été démontrée pour la première fois dans une étude longitudinale allemande , qui a reçu l’année dernière le prix de la recherche DGP pour le meilleur travail clinique-thérapeutique. L’équipe de recherche a découvert que même aux premiers stades de la maladie pulmonaire obstructive chronique, les patients sont nettement moins actifs que les personnes en bonne santé. Pourtant, le contraire serait logique. Au lieu de 8 000 pas par jour au début de la maladie, au bout de trois ans, on n’en comptait plus que 6 800. Chez les personnes en bonne santé, on suppose que le nombre de pas quotidiens diminue de 10 000 à 9 400 sur la même période en raison de l’âge. L’étude a également montré que la perte significative d’activité chez les patients atteints de BPCO réduit considérablement à la fois le tonus musculaire et la capacité d’exercice. C’est un cercle vicieux : les patients ne veulent pas respirer du tout et prennent donc plus de soin d’eux-mêmes qu’auparavant au début de leur maladie, prennent l’ascenseur au lieu de l’escalier, marchent plus lentement et s’arrêtent plus souvent. 

L’entraînement à intervalles présente des avantages pour les patients atteints d’une BPCO avancée

L’année dernière, une étude grecque avec une conception contrôlée randomisée a prouvé pour la première fois que l’entraînement intensif par intervalles dans le cadre de la rééducation pneumologique a un effet cliniquement pertinent. Et pas seulement sur les performances physiques en termes de force, d’endurance, etc., mais aussi sur l’étendue et l’intensité des activités quotidiennes. En moyenne, les patients faisaient environ 1 500 pas de plus par jour. Une augmentation de 600 à 1 100 pas par jour ou plus est actuellement considérée comme ayant une pertinence clinique, ce qui réduit le risque d’hospitalisation. La conception de l’étude ne permet pas vraiment de prouver si l’augmentation de l’activité a été induite spécifiquement par l’entraînement par intervalles de douze semaines et non par la mesure de réadaptation elle-même. Toutefois, les résultats pourraient confirmer l’importance de l’entraînement par intervalles dans le programme de traitement des patients atteints de BPCO. Par rapport à l’entraînement d’endurance habituel à intensité constante, on peut obtenir une augmentation des performances tout aussi bonne. Comme la méthode par intervalles provoque moins d’essoufflement pendant l’entraînement, elle est particulièrement adaptée comme méthode d’endurance de choix pour les patients atteints de BPCO à un stade avancé.

Qui peut en bénéficier ?

Dans tous les cas, la rééducation pneumologique offre une option thérapeutique sûre et efficace pour de nombreuses maladies pneumologiques. La rééducation ambulatoire et la rééducation en milieu hospitalier doivent être considérées comme équivalentes, bien que la rééducation en milieu hospitalier soit généralement préférable pour les patients gravement malades. L’exercice physique est en principe une option pour tous les patients atteints de BPCO, même aux stades III et IV ou dans les catégories C et D, et presque tous les patients en bénéficient. Mais malheureusement, il est encore trop peu utilisé : par rapport à d’autres groupes de maladies, le niveau de sensibilisation aux sports pulmonaires est encore tout à fait insuffisant et l’effet positif est bien trop peu utilisé. Changer cela est certainement aussi une bonne résolution médicale pour la nouvelle année.

Symptômes et diagnostic

La BPCO se manifeste par des signes cliniques non spécifiques : toux chronique, expectorations, essoufflement. Ces symptômes sont souvent sous-estimés par les patients. Ils apparaissent progressivement, de façon insidieuse, et s’aggravent avec le temps en augmentant la dyspnée. Certaines activités quotidiennes deviennent de plus en plus difficiles à réaliser et l’activité physique décroit, parfois de façon très importante. Cette dégradation progressive est ponctuée d’exacerbations, c’est à dire d’épisodes d’aggravation de la toux, de l’expectoration et de la dyspnée. Ces épisodes peuvent nécessiter des consultations non programmées ou des hospitalisations. Face à des symptômes persistants de ce type, en particulier chez un sujet fumeur ou exposé à un facteur favorisant, une spirométrie est nécessaire : c’est le seul moyen de diagnostiquer une obstruction bronchique. Il s’agit d’un test permettant de mesurer les volumes pulmonaires et les débits bronchiques du patient. Il consiste à réaliser des manœuvres respiratoires, en particulier lors de l’expiration, à travers un embout buccal relié à un dispositif de mesure des volumes et débits. Plus les voies aériennes sont obstruées, plus le volume d’air expiré est faible : ainsi, la mesure du volume maximal expiratoire en 1 seconde VEMS est un indicateur de la sévérité de l’obstruction bronchique. La maladie est confirmée si le VEMS du patient, rapporté son plus grand volume pulmonaire mobilisable, est diminué malgré l’inhalation d’un bronchodilatateur de courte durée d’action.

Traitements

La BPCO ne peut être guérie, mais sa prise en charge ralentit son évolution et peut même inverser certains symptômes. Cette prise en charge est multidisciplinaire. Elle inclut :

  • l’arrêt du tabac
  • des médicaments
  • une réhabilitation respiratoire
  • de l’exercice physique

Après un diagnostic de BPCO, la première mesure consiste à arrêter de fumer et/ou à interrompre l’exposition aux substances favorisant la maladie. La prise en charge médicamenteuse repose sur l’utilisation de bronchodilatateurs de courte ou de longue durée d’action, permettant de dilater les voies respiratoires et d’améliorer le débit d’air. Ce traitement peut être associé à des corticoïdes pour réduire l’inflammation locale en cas d’exacerbations répétées et de symptômes importants. Dans les formes les plus sévères entraînant une insuffisance respiratoire chronique, une oxygénothérapie de longue durée est nécessaire. Elle doit être administrée au moins 15 h par jour pour améliorer la survie. Elle peut être complétée par une ventilation, non invasive ou invasive. La réhabilitation respiratoire est utile pour tous les patients présentant une intolérance à l’effort et des limitations dans leurs activités quotidiennes, en général dès le stade II de sévérité de la maladie. Elle repose sur une approche multi et transdisciplinaire, incluant exercice musculaire : endurance et renforcement des muscles périphériques, équilibre, posture, éducation thérapeutique : sevrage tabagique, observance thérapeutique, méthodes de prise des traitements inhalés, équilibre nutritionnel, gestions des exacerbations et kinésithérapie respiratoire. Une activité physique régulière et adaptée apparaît donc comme primordiale pour freiner l’évolution de la maladie. La vaccination antigrippale est recommandée chaque année aux patients atteints de BPCO.