Un examen par cathéter cardiaque peut rendre visible sur un moniteur une maladie du cœur, des valves cardiaques ou des artères coronaires. Un cathéter cardiaque est un tube en plastique fin et flexible qui est introduit dans un vaisseau sanguin jusqu’au cœur pendant l’examen sous contrôle radiologique. Il existe deux types d’examen par cathéter cardiaque : cathéter du cœur droit et cathéter cardiaque. Des échantillons de tissus peuvent également être prélevés lors du cathétérisme du cœur droit et du cœur gauche. Il est également possible de clarifier les causes possibles de l’arythmie cardiaque. Des cathéters spéciaux peuvent être utilisés pour mesurer combien de litres de sang sont pompés dans le cœur en une minute. Cela permet au médecin d’évaluer si les performances du cœur sont altérées.

Pour qui un examen par cathéter cardiaque est-il utile ?

Un examen par cathéter cardiaque est particulièrement adapté pour des plaintes telles que l’essoufflement, les douleurs thoraciques et les sentiments d’anxiété ou après une crise cardiaque. Le cathéter du cœur gauche peut être utilisé pour déterminer la position et l’étendue d’un éventuel rétrécissement des artères coronaires. Dans les maladies coronariennes, un vaisseau sanguin rétréci ou bloqué peut être dilaté à l’aide d’un cathéter pour le cœur gauche. Le débit sanguin au point de rétrécissement peut être mesuré au préalable (valeur FFR). Avant une opération cardiaque, si une opération de valvule cardiaque ou un pontage est prévu, le cathéter cardiaque est utilisé pour vérifier les éventuelles modifications du muscle cardiaque et des artères coronaires. Pour un échantillon de tissu, en cas de myocardite, une partie du tissu du muscle cardiaque peut être prélevée par le cathéter.

Quels sont les préparatifs nécessaires ?

Lors de la consultation préliminaire avec le médecin, d’autres maladies connues doivent être mentionnées, telles que le diabète, l’inflammation, les troubles de la coagulation sanguine ou même une allergie. Il est également important de savoir quels médicaments vous prenez (tels que les anticoagulants, les bêtabloquants ou les antidiabétiques). Un certain nombre d’examens sont nécessaires avant l’opération. Selon le problème, des examens complémentaires sont effectués, tels qu’une radiographie des poumons ou une échographie du cœur (échocardiographie).

Comment se déroule l’enquête ?

L’intervention se déroule dans un laboratoire de cathétérisme, généralement dans un hôpital, mais parfois aussi en ambulatoire dans des cliniques spécialisées. À partir d’environ six heures avant l’examen, aucune nourriture n’est autorisée. Peu avant l’intervention, la peau au point de ponction (site de ponction) dans l’aine ou le bras est rasée et anesthésiée localement si nécessaire. Si vous le souhaitez, on peut vous donner un sédatif. Le médecin ponctionne le vaisseau, insère le cathéter et l’avance vers le cœur. Cela se fait sous un contrôle visuel constant sur l’écran. Comme les parois intérieures des vaisseaux ne sont pas sensibles à la douleur, vous ne ressentez généralement rien.

Pour rendre visibles les cavités cardiaques et les vaisseaux coronaires, un agent de contraste radiologique est injecté par le cathéter. Cela peut déclencher une sensation de chaleur pendant un court instant. Si un vaisseau sanguin rétréci est étiré, une douleur cardiaque temporaire peut survenir. Il s’apaise généralement dès que l’étirement est terminé. Pendant l’examen, les images de votre propre cœur peuvent être suivies sur le moniteur. L’examen lui-même dure généralement environ 30 minutes. Cependant, selon ce qui est trouvé et si d’autres mesures, une dilatation vasculaire ou la pose d’un stent sont nécessaires, la procédure peut prendre beaucoup plus de temps.

Après l’examen, un pansement compressif est appliqué sur le site de ponction pour éviter les saignements. Par mesure de sécurité, le patient reste à la clinique pendant environ cinq heures après l’intervention. Une fois que le cathéter a été inséré à l’aine, vous devez rester au lit pendant environ quatre heures. Si une constriction a été trouvée et traitée, un suivi de deux jours à la clinique est généralement nécessaire. Dans tous les cas, il est important de se ménager à la maison pendant plusieurs jours après l’intervention et, par exemple, de ne pas soulever de lourdes charges.

Quels sont les risques d’un examen par cathéter cardiaque ?

L’examen par cathéter cardiaque est dit mini-invasif car aucune grande incision n’est nécessaire pour accéder au cœur. Elle est considérée comme une méthode d’examen sûre : dans l’ensemble, les complications ne surviennent que dans un examen sur 100 environ. Cependant, si des complications surviennent, elles peuvent être graves, car après tout, il s’agit d’une chirurgie cardiaque. Par conséquent, sauf en cas d’urgence, le médecin doit fournir des informations complètes sur les risques, les conséquences possibles et les méthodes d’examen alternatives au moins un jour à l’avance. Ensuite, une déclaration écrite de consentement est donnée. Le risque de complications augmente s’il existe déjà des maladies cardiaques graves ou des maladies concomitantes.