Le profil clinique de la maladie cœliaque s’est au fil du temps modifié et les symptômes sont multiples et divers. La maladie cœliaque ne se manifeste plus aujourd’hui exclusivement, par des troubles gastro-intestinaux caractéristiques. Les symptômes vont des maux de tête à la carence en fer jusqu’au trouble de la fertilité. Les symptômes de la maladie cœliaque se manifestent par des diarrhées, une perte de poids, de la fatigue, des ballonnements, des maux de ventre, des nausées et, chez les enfants, par des troubles de la croissance. Dans quelques cas, des affections associées pouvant avoir un lien avec la maladie cœliaque apparaissent : anémie et carence en fer, ostéoporose, aménorrhée, carence en vitamines et en sels minéraux, dermatite herpétiforme de Dühring, troubles de la fertilité, intolérance au lactose. Les maladies auto-immunes, comme le diabète de type 1, les maladies du foie et de la thyroïde peuvent être des signes d’une éventuelle maladie cœliaque.

Les conséquences de l’inflammation de l’intestin grêle

Dans un syndrome de malabsorption, les graisses, les protéines, les vitamines, les minéraux et les oligo-éléments de l’alimentation ne sont plus suffisamment absorbés par la paroi intestinale. Cela peut avoir de nombreuses conséquences, bien qu’elles ne soient pas toutes nécessairement présentes. Le manque d’utilisation des nutriments est caractéristique de nombreuses maladies de l’intestin grêle, mais aussi de certains troubles du pancréas. Dans le cas de la maladie coeliaque, environ 25 % des patients sont concernés.

Diarrhée, perte de poids

La maladie coeliaque non traitée ou insuffisamment traitée est caractérisée par une diarrhée dont se plaignent environ 45 à 85 % des patients, selon le groupe d’âge. Les selles sont souvent volumineuses, informes et malodorantes, parfois aussi grasses. Dans la partie supérieure de l’intestin grêle, le fer, le zinc, l’acide folique, le calcium et la vitamine D sont particulièrement absorbés. Cela peut entraîner des symptômes de carence et des maladies secondaires. Si la consommation de graisses est trop faible, le corps perd des vitamines liposolubles en plus de l’énergie alimentaire.

Une carence en vitamine D peut entraîner une perte osseuse, une carence en vitamine K une tendance accrue aux saignements. La carence en vitamine A favorise la sécheresse de la peau. La cécité nocturne est rare. Le déficit en protéines contribue également à la perte de poids. Un gonflement (œdème de carence en protéines) peut également survenir. Si l’activité de la lactase est perdue à la suite d’une inflammation intestinale, une intolérance au lactose (intolérance secondaire au lactose) est possible. L’enzyme lactase divise le sucre du lait en sucres simples. Les molécules peuvent passer à travers la paroi intestinale pour atteindre le sang. Sinon, le lactose atteint le gros intestin où il est fermenté par des bactéries. Soit dit en passant, les plaintes associées telles que les flatulences, la diarrhée et les douleurs abdominales sont similaires à celles de la maladie coeliaque.

La perturbation de l’absorption du fructose 

Souvent, il y a aussi un déficit dans l’approvisionnement en oligo-éléments tels que le fer et le zinc. La conséquence la plus connue d’une carence en fer est l’anémie. Signes possibles : peau pâle et conjonctive (visible à l’intérieur de la paupière inférieure), épuisement facile, vertiges, éventuellement oppression thoracique (angine de poitrine), essoufflement et pouls rapide. En cas de carence en fer, les ongles sont plus cassants, la perte de cheveux et des fissures dans les coins de la bouche (rhagades) peuvent se produire. En cas de carence en zinc, la peau a tendance à se dessécher, à s’irriter et à présenter des troubles de la cicatrisation. La perte d’appétit est également plus fréquente. La carence en zinc est parfois en partie responsable des troubles de la croissance chez les enfants souffrant de maladie cœliaque.

Si la partie terminale de l’intestin grêle est enflammée, l’apport en vitamine B12 et en acide folique est particulièrement menacé. Une carence en vitamine B12 peut entraîner une forme particulière d’anémie et jouer un rôle dans les troubles nerveux (polyneuropathies). Les aphtes dans la bouche peuvent également être liés à une carence en vitamine B12. L’acide folique est important pour la division cellulaire et les processus de croissance. L’acide folique est également impliqué dans la formation du sang. Une carence en acide folique avant et pendant la grossesse augmente le risque de dos ouvert (spina bifida) chez l’enfant à naître.

Manque de calcium

Si le corps manque de minéraux comme le calcium, cela peut également favoriser la perte osseuse. La carence simultanée en vitamine D et l’activité inflammatoire du corps dans la maladie coeliaque intensifient cet effet. Avec le temps, cela peut conduire à l’ostéoporose ou à l’ostéomalacie (chez les enfants : rachitisme). Dans les deux cas, la densité osseuse est réduite. Alors que dans l’ostéoporose, cela affecte à la fois la substance de base et le contenu minéral de l’os, dans l’ostéomalacie, c’est principalement le contenu minéral qui est réduit. Cela entraîne un ramollissement douloureux des os, qui peuvent se courber.

Des os plus lourdement chargés, par exemple dans la colonne vertébrale, peuvent s’enfoncer et se déformer. Les conséquences connues de l’ostéoporose (mais également possibles dans l’ostéomalacie) sont par exemple les vertèbres cunéiformes. Ils peuvent entraîner des douleurs dorsales et une courbure croissante de la colonne thoracique. De plus, la carence en calcium entraîne une activité accrue des glandes parathyroïdes (appelée hyperparathyroïdie secondaire, HPT). Cela se fait, entre autres, au détriment des os. Un manque de calcium peut également provoquer des sensations, éventuellement des crampes et des picotements (appelés tétanie). La carence en potassium due à une perte accrue de potassium pendant la diarrhée favorise la faiblesse musculaire et l’arythmie cardiaque.