Les microbes sont de minuscules créatures, invisibles à l’œil nu. On les trouve dans l’eau, le sol et l’air. Des millions de ces microbes ou microorganismes, peuplent également le corps humain. Certains microbes vous rendent malades, d’autres sont importants pour votre santé. Les représentants les plus courants sont les bactéries, les virus et les champignons. Il y a aussi le groupe des protozoaires. Ce sont des micro-organismes qui sont responsables de maladies comme la toxoplasmose ou le paludisme. 

Les bactéries ne sont constituées que d’une seule cellule

Les bactéries appartiennent aux organismes unicellulaires. Certaines bactéries ont besoin d’oxygène pour survivre, tandis que d’autres en sont privées. Certains aiment la chaleur, d’autres préfèrent vivre dans un environnement froid. Les bactéries connues sont par exemple la salmonelle ou le staphylocoque. La plupart des bactéries ne sont pas dangereuses pour l’homme. Beaucoup d’entre eux vivent même sur ou dans le corps humain et contribuent à rester en bonne santé. Par exemple, les bactéries lactiques dans l’intestin favorisent la digestion. D’autres bactéries aident le système immunitaire en combattant les agents pathogènes. Certaines bactéries sont également nécessaires à la production de certains aliments, comme le yaourt, la choucroute ou le fromage. Plusieurs espèces de bactéries sont responsables de maladies. Cependant, il ne s’agit que d’une estimation approximative, les chiffres exacts ne sont pas disponibles. Certaines maladies, comme la tuberculose, sont causées uniquement par des bactéries. Les infections bactériennes peuvent être traitées avec des antibiotiques. Il s’agit de médicaments qui tuent les bactéries ou du moins les empêchent de se multiplier. De nombreuses autres infections telles que la diarrhée, le rhume ou l’amygdalite peuvent également être causées par des bactéries, mais les virus en sont généralement la cause. Les antibiotiques ne sont pas efficaces contre les virus. Il n’est donc pas conseillé d’utiliser trop rapidement des antibiotiques en cas de suspicion de telles maladies.

Les virus envahissent les cellules saines et les rendent malades

Contrairement aux bactéries, les virus n’ont pas de cellule propre. Ils ne sont donc pas des êtres vivants au sens propre du terme. Ils sont plutôt constitués d’une ou plusieurs molécules entourées d’une enveloppe protéique. Elle contient l’information génétique dont les virus ont besoin pour se multiplier. De nombreux virus sont responsables de maladies. Certains sont inoffensifs et ne provoquent qu’un rhume gênant, tandis que d’autres peuvent provoquer des maladies graves comme le sida. Parmi les autres maladies causées par des virus, citons la grippe, la rougeole ou l’inflammation du foie ou hépatite virale. Les virus pénètrent dans les cellules saines et se multiplient à partir de là. Sans une telle cellule hôte, un virus ne peut pas se multiplier. Tous les virus ne provoquent pas de symptômes et, dans de nombreux cas, l’organisme combat avec succès les envahisseurs. C’est le cas, par exemple, des boutons de fièvre, qui touchent de nombreuses personnes à un moment donné. Elle est causée par des virus qui se trouvent dans certaines cellules nerveuses et qui provoquent des feux sauvages chez certaines personnes lorsque le système immunitaire est soumis à un stress. Les virus sont relativement difficiles à combattre avec les drogues. Les vaccinations peuvent “entraîner” les défenses de l’organisme et ainsi le rendre moins sensible aux agents pathogènes.

Les champignons sont très répandus

Les champignons sont adaptés à des habitats très différents. Parmi les champignons les plus connus figurent la levure, la moisissure et les champignons comestibles tels que les champignons. Comme les bactéries, certains champignons se trouvent naturellement sur la peau ou dans le corps. Cependant, les champignons peuvent également provoquer des maladies. Les maladies causées par les champignons sont appelées mycoses. Il s’agit, par exemple, des infections fongiques fréquentes des pieds et des ongles. Parfois, les infections fongiques peuvent également provoquer une pneumonie ou une inflammation des muqueuses de la bouche ou des organes génitaux et peuvent mettre la vie en danger si le système immunitaire est affaibli. Cependant, les humains ont également bénéficié des propriétés utiles de certains champignons. Par exemple, nous devons la découverte de la pénicilline à une moisissure dont on peut extraire cet antibiotique.