L’épuisement professionnel peut toucher n’importe qui dans le monde trépidant d’aujourd’hui. Un monde du travail qui fait l’éloge des multitâches, crée une pression de performance élevée, combinée avec des exigences nouvelles et changeantes au quotidien, favorise les maladies graves et de plus en plus de personnes présentent les symptômes typiques du burnout. Associé à de nombreuses obligations privées et à des exigences élevées envers soi-même, le chemin mène souvent à cet épuisement profond dont même un long week-end de détente n’est plus une issue. L’article suivant explique comment reconnaître les signes d’épuisement professionnel et quelles mesures prenaient.

A. Qu’est-ce que le burnout ?

Le burnout est compris comme un état d’épuisement physique, émotionnel et mental total, de dépersonnalisation : aliénation dans l’environnement social et de réduction des performances. L’Organisation mondiale de la santé ne parle pas du burnout comme d’une maladie à part entière, mais plutôt comme d’un problème lié à la situation de vie actuelle et à sa gestion. Le burnout est donc un état pathologique. Dans ce que l’on appelle les diagnostics Z, les plaintes courantes de la vie sont qualifiées et distinguées des maladies. L’épuisement professionnel y est répertorié comme un état résultant d’une combinaison de facteurs qui affectent l’état de santé et conduisent à l’utilisation de mesures médicales. Selon l’Institut Robert Koch, environ quatre pour cent des adultes allemands sont touchés par le burnout. Cela correspond à environ deux millions de personnes touchées en Allemagne. Auparavant, année record, près de 60 millions de jours d’incapacité de travail pour cause de maladie mentale ont déjà été enregistrés.

1. Burnout, boreout ou dépression ?

La dépression se caractérise par des symptômes clairs et durables, tels que l’absence de joie, la culpabilité, les troubles du sommeil et le désespoir. De nombreux symptômes de l’épuisement professionnel sont comparables à ceux de la dépression, mais résultent de l’épuisement, du surmenage, de conflits ou d’expériences de perte. Il est souvent difficile de déterminer un déclencheur exact. Cependant, certains symptômes diffèrent. Pour un burnout ou même un boreout, il est également typique de souffrir de dépersonnalisation et d’insatisfaction à l’égard des performances, ce qui n’est pas caractéristique de la dépression. Souvent, un diagnostic d’épuisement professionnel est mieux accepté que celui de dépression. Après tout, un burnout signifie pour beaucoup que l’on a déjà accompli quelque chose et une dépression est, à tort, un symbole de faiblesse. En outre, l’épuisement professionnel n’est souvent pas considéré comme une maladie à part entière, mais seulement comme un facteur de risque de problèmes mentaux ou un précurseur de la dépression d’épuisement.

2. Quelles sont les causes du burnout ?

Le syndrome d’épuisement professionnel est une crise personnelle grave dans laquelle plusieurs causes et plusieurs troubles peuvent se superposer, ce qui rend difficile un diagnostic clair. Les causes de l’épuisement professionnel peuvent être de nature différente et souvent non directement tangibles. Des contraintes excessives antérieures au travail, le stress, des exigences excessives ou d’autres circonstances personnelles sont des influences externes qui peuvent conduire à la maladie. En règle générale, cependant, un niveau de stress élevé est l’un des déclencheurs connus qui persistent sur une longue période. La personne concernée peut en être victime de l’extérieur, par exemple sous la forme d’un stress important au travail. Mais des facteurs environnementaux peuvent également déclencher le stress permanent nécessaire au syndrome d’épuisement professionnel. Les facteurs personnels jouent également un rôle important dans le développement du burnout. Les tendances individuelles, telles que le perfectionnisme ou le fait de ne pas se détacher des attentes des autres, provoquent des niveaux de stress élevés chez les personnes concernées. Les phases de stress particulièrement élevés font partie de la vie. Cela devient particulièrement dangereux lorsque les phases de stress ne sont plus remplacées par des phases de régénération. Un signe typique de l’épuisement professionnel est que même les phases de récupération ne suffisent plus à rétablir le bien-être, la qualité de vie et les performances. En particulier, une surcharge permanente due à des tâches impossibles à remplir, une forte pression temporelle et une mauvaise atmosphère de travail augmentent le risque de burn out. La perte de la capacité à se régénérer conduit à un état d’épuisement total, qui entrave massivement la capacité à faire face à la vie. Dans la vie professionnelle comme dans la vie privée, même des facteurs qui semblent faibles peuvent par la suite jouer un rôle majeur dans ce processus. Par exemple : manque de retour positif, propre perfectionnisme inatteignable, problèmes de hiérarchie, contraintes administratives, surchargent de tâches, pression constante et excessive des supérieurs et mauvaise organisation du travail. L’évolution de la maladie est influencée par ce qu’on appelle la dépersonnalisation. La dépersonnalisation est une modification du sentiment de personnalité, qui entraîne à son tour une altération des performances personnelles.

3. Qui est particulièrement exposé au risque d’épuisement professionnel ?

L’épuisement professionnel peut toucher tout le monde, quel que soit le mode de vie ou la profession que vous exercez. Lorsque l’épuisement professionnel a été défini pour la première fois il y a quelques années, on a dit qu’il touchait souvent les professions de guérison et de soins, mais aussi les personnes épuisées physiquement et émotionnellement et qui ne recevaient pas de reconnaissance pour leur travail. Cependant, on sait aujourd’hui qu’il peut toucher n’importe qui, car chacun réagit différemment au stress et même si vous êtes considéré comme assez résistant, cela ne signifie pas que vous êtes protégé du burnout.

4. Quels sont les facteurs de risque

Entre-temps, les personnes présentant un risque particulièrement élevé de burnout sont divisées en deux groupes. Le premier groupe comprend les personnes qui ont une faible confiance en elles et sont donc sensibles, passives, adaptaient et en manque d’amour, et le second groupe comprend les personnes déterminées et dynamiques qui font preuve de beaucoup d’ambition, d’engagement et d’idéalisme. Pour les deux groupes de personnes, il est difficile d’exprimer leurs sentiments et elles ont besoin de beaucoup de reconnaissance de la part de leur entourage. En outre, des facteurs internes peuvent contribuer à un risque d’épuisement professionnel. En plus des facteurs internes, il existe également des facteurs externes qui peuvent entraîner un épuisement professionnel.

B. Quels sont les Symptômes de burnout ?

L’épuisement professionnel s’accompagne de symptômes essentiellement psychologiques. En plus de ces signes psychologiques, des plaintes physiques apparaissent souvent.

a) Épuisement émotionnel

Un profond sentiment d’épuisement sur le plan émotionnel est l’un des principaux symptômes du burnout. Cela peut être le résultat d’un effort émotionnel, mais aussi physique. Comme la régénération nécessaire n’a pas lieu, un sentiment de faiblesse et d’impuissance naît chez la personne concernée en raison de l’épuisement. Les personnes souffrant d’épuisement professionnel se sentent souvent extraordinairement ennuyeuses. Mais aussi un manque de dynamisme et surtout une légère irritabilité est des signes évidents d’épuisement professionnel.

b) Dépersonnalisation

Afin de compenser la surcharge permanente et les attentes élevées en matière de performances, de nombreuses personnes concernées souffrent de dépersonnalisation. Avec ce symptôme d’épuisement, les personnes concernées créent une distance entre elles et le déclencheur de stress. Il peut s’agir de tâches professionnelles, mais les clients sont également de plus en plus rejetés. Le syndrome d’épuisement professionnel inclut donc également le fait que les personnes concernées ne font que travailler pour régner, ont tendance à être cyniques et ont une attitude ostensiblement indifférente.

c) Échec

Un symptôme clair d’épuisement professionnel est la diminution du sentiment de la valeur de sa propre performance. Malgré la surcharge subjective et surtout réelle, les personnes touchées par le syndrome d’épuisement professionnel ont le sentiment d’obtenir moins que ce qu’elles devraient fournir ou ce qu’elles souhaiteraient pour elles-mêmes. Malgré le niveau de stress élevé, il n’y a pas de sentiment de réussite. Les personnes concernées se considèrent essentiellement comme inefficaces. En fait, cependant, beaucoup de ces personnes ne sont plus en mesure de répondre adéquatement à leurs clients en raison de leur tendance à la dépersonnalisation. Les bonnes performances deviennent de plus en plus rares, une baisse du niveau de performance est donc également considérée comme un symptôme de burnout.

d) Sentiment de futilité

Lorsque la connaissance de l’auto-efficacité diminue, les performances personnelles diminuent également. Dans le syndrome d’épuisement professionnel, les attentes élevées en matière de performance ne peuvent plus être satisfaites. Les actions ne sont donc réalisées que mécaniquement, dans la mesure du possible, par les personnes concernées. Cela coûte moins d’énergie que de réaliser des actions de manière consciente. Surtout au stade avancé, l’impuissance et l’épuisement représentent un symptôme important du burnout. Ce sentiment de futilité est encore plus important lorsque la personne est aussi au chômage.

e) Frustration

Les tâches impossibles à remplir, les critères de réussite peu clairs et les attentes élevées des autres et de soi-même quant à ses propres performances créent une grande frustration chez la personne concernée. En dépit d’efforts subjectivement importants, les exigences souhaitées ne peuvent être atteintes. Le stress qui découle d’une telle constellation en tant que symptôme de burnout est vraisemblablement élevé et intensifie encore plus les problèmes.

f) Anxiété et crises de panique

Si une vague anxiété ou des attaques de panique dominent la vie d’une personne, un syndrome d’épuisement professionnel doit toujours être envisagé. L’anxiété diffuse est l’un des signes les plus courants de l’épuisement professionnel dans les premiers stades. Elle résulte de la tension élevée permanente des personnes concernées, qui ne permet plus la régénération. Si l’anxiété s’intensifie au point de se manifester par des attaques de panique, la qualité de vie de la personne concernée est massivement limitée.

g) Fatigue

Un autre symptôme courant de l’épuisement professionnel est la fatigue, qui persiste même après des périodes de récupération. Le sentiment d’être surmené est constamment présent et rend de plus en plus difficile l’accomplissement des tâches quotidiennes. Dans le même temps, le besoin de périodes de repos de plus en plus nombreuses augmente, pendant lesquelles, toutefois, la récupération attendue ne peut plus avoir lieu. Cette situation peut se transformer en une fatigue chronique, qui rend difficile une vie quotidienne structurée pour faire face au syndrome d’épuisement professionnel.

h) Troubles du sommeil

L’incapacité à simplement éteindre est un symptôme évident d’épuisement professionnel. Pour de nombreuses raisons, les personnes concernées ne tracent souvent pas une ligne claire entre le travail et la vie privée. On répond encore aux courriels professionnels le soir, au lit. L’esprit est également occupé par des problèmes professionnels pendant les loisirs. Les troubles du sommeil peuvent donc se retrouver dans toutes les phases du syndrome d’épuisement professionnel.

i) Maux de tête et vertiges

Il n’est pas rare que les personnes concernées remarquent d’abord chez elles les signe non spécifiques du burnout. Il s’agit notamment de plaintes psychosomatiques qui n’ont pas de cause physique concrètement identifiable. Il s’agit notamment des tensions résultant d’une tension musculaire permanente due au stress. Les maux de tête et les vertiges ainsi que les douleurs abdominales sont donc également un symptôme de burnout.

j) Une susceptibilité accrue aux infections

Il est bien connu que le stress affaiblit le système immunitaire. Ce symptôme d’épuisement professionnel se traduit par une susceptibilité particulièrement élevée aux infections, avec des maladies récurrentes fréquentes. Les germes ont un jeu facile avec le corps stressé. À cela s’ajoute le mode de vie souvent malsain associé au stress. Une alimentation pauvre en nutriments et un manque de sommeil réduisent en outre l’activité du système immunitaire.

k) Problèmes de concentration

Tous les problèmes liés au stress entraînent une diminution de la concentration sur les tâches professionnelles chez les personnes concernées. Les troubles de la concentration comptent donc parmi les symptômes du burnout. Elles entraînent des difficultés à prendre des décisions et rendent l’accomplissement des tâches particulièrement difficiles et coûteuses en énergie. Les erreurs s’accumulent car les personnes concernées ne peuvent que mal se concentrer sur leur travail.

l) Autres symptômes psychologiques

En plus des plaintes susmentionnées, d’autres problèmes psychologiques peuvent survenir.

m) Signes physiques

En plus des différents symptômes psychologiques, des plaintes physiques sont souvent présentes.